Prevención, diagnóstico y tratamiento del hígado graso

¿Sabías que entre el 20 y 30% de los adultos de la población padecen esta enfermedad? La esteatosis es una frecuente patología hepática que presenta una clara asociación con la obesidad y la diabetes y constituye una de las causas más frecuentes de cirrosis y transplante hepático.

Hasta hace pocos años, el Hígado Graso se asociaba sólo al consumo excesivo de alcohol, sin embargo, en la actualidad se sabe que en muchos casos son otros los factores de riesgo.

El daño hepático por depósito de grasa no relacionado con el consumo de alcohol engloba un conjunto de enfermedades hepáticas que van desde la simple presencia de gotas en el hígado o “esteatosis simple” hasta el desarrollo de inflamación, llamada “esteatohepatitis” que estimula la progresión a diferentes grados de fibrosis y puede llegar a evolucionar hasta la cirrosis y el hepatocarcinoma.

La identificación de los pacientes con riesgo es imprescindible para establecer una estrategia efectiva y eficiente de diagnóstico, tratamiento y seguimiento.

¿Qué es?

La esteatosis es parte de una patología multisistémica:

HEPÁTICA: esteatosis, inflamación, fibrosis.

METABÓLICA: obesidad central, insulinoresitencia, DM tipo-2

CARDIOVASCULAR: dislipidemia, hipertensión arterial

SALUD MENTAL: depresión, mala cualidad de vida, cansancio

El hígado graso o la Esteatosis Hepática No Alcohólica (EHNA) es la acumulación de grasa en el hígado, cuyo origen NO es el consumo excesivo de alcohol. La EHNA es una enfermedad de tipo metabólico que ha sufrido un incremento alarmante en los últimos años, sobre todo entre la población joven, como resultado directo de un estilo de vida poco saludable y el aumento de sobrepeso u obesidad. La esteatosis hepática no produce síntomas específicos por lo que la mayoría de las personas que presentan EHNA no saben que lo padecen. Si no se corrige a tiempo puede evolucionar a formas más graves como la cirrosis hepática.

Ante cualquier duda debes consultar a un médico gastroenterólogo o hepatólogo. El Dr. Oreste Lo Iacono es un destacado médico especialista en gastroenterología con más de 25 años de experiencia en el diagnóstico y tratamiento de enfermedades del hígado. Actualmente dispone de una consulta en el Hospital San Francisco de Asís de Madrid.

Diagnóstico

¿CÓMO SE REALIZA EL DIAGNÓSTICO DE HÍGADO GRASO?

En los últimos años se han desarrollado nuevos métodos no invasivos para el diagnóstico de la EHNA que sólo precisan de una consulta y una analítica de sangre rutinaria, como el llamado Test OWLiver, que tiene una precisión del 95%.

Mediante fórmulas matemáticas se combinan parámetros personales como peso y edad con valores de análisis de sangre como transaminasas, glucemia y otros, permitiendo estimar un diagnóstico.

En ocasiones suele requerirse una ecografía hepática, y sólo en casos más graves de esteatohepatitis no alcohólica, es necesaria una biopsia hepática para confirmar el diagnóstico.

Debido a que esta enfermedad generalmente se presenta sin síntomas o lo hace con síntomas leves, el diagnóstico en muchos casos se realiza cuando el paciente ya tiene lesiones graves o irreversibles en el hígado. Por lo tanto, la detección rápida y temprana del hígado graso es importante para prevenir la progresión de la enfermedad.

Factores de riesgo

Sobrepeso u Obesidad

Prediabetes y Diabetes Tipo II

Colesterol alto

Triglicéridos altos

Hipertensión arterial

Tratamiento

El objetivo del tratamiento es disminuir los factores de riesgo y tratar cualquier afección médica.

La acumulación de grasa en el hígado o esteatosis es una enfermedad de origen metabólico que regresa a la normalidad cuando es tratada adecuadamente por un especialista. El tratamiento farmacológico debería ser reservado para aquellos que tengan demostración (sólo posible por histología) de la variante esteatohepatitis, quizás con algún grado de fibrosis.

Una vez realizada la valoración clínica para determinar tu riesgo de enfermedad hepática e iniciado el tratamiento, el Dr. Oreste Lo Iacono seguirá tu caso para controlar y prevenir el desarrollo de la enfermedad. La colaboración médico-paciente es vital para el éxito del tratamiento.

Hígado Graso Esteatosis Hepática

Preguntas frecuentes

Tengo hígado graso, ¿a qué especialista debo acudir?

Debes acudir a un especialista con experiencia en enfermedades del hígado, gastroenterólogo o hepatólogo que valore el grado de enfermedad y te proporcione el mejor tratamiento a seguir.

¿Cuáles son los factores de riesgo para la EHNA?

La obesidad y sobrepeso son sin duda, los factores más relevantes en el desarrollo de la Esteatosis Hepática No Alcohólica. Otros factores importantes son la presencia de diabetes, un nivel elevado de triglicéridos, colesterol alto o hipertensión arterial.

¿Qué síntomas presenta esta enfermedad?

A menudo, las personas que padecen EHNA no presentan síntomas específicos. En los casos en los que los presentan, los más comunes son fatiga y dolor en la parte superior derecha del abdomen.

¿Qué riesgos tiene tener un hígado graso?

La acumulación de grasa en el hígado no presenta peligro hasta que se produce la inflamación de este órgano, enfermedad denominada esteatohepatitis no alcohólica.

Se trata de una enfermedad lenta y silenciosa, sin consecuencias en los primeros años. Sin embargo, si no se toman las medidas adecuadas, se estima que entre el 10% y 20% de quienes sufren de hígado graso desarrollarán una esteatohepatitis y de éstos al menos el 15% derivará en cirrosis hepática con alto riesgo de desarrollar cáncer de hígado.

¿Cómo puedo prevenir la EHNA?

La mejor forma de prevenir el hígado graso, es evitar los factores de riesgo que propician su aparición, modificando el estilo de vida en aquellos casos en que sea preciso. Se pueden reducir los riesgos de aparición de esta enfermedad manteniendo una dieta saludable, practicando ejercicio regularmente y evitando el consumo de alcohol.

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Doctor Oreste Lo Iaocono Gastroenterología y Hepatología en Madrid
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